Voyages de presse, échantillons de cosmétiques, jeux vidéo prêtés pour "tests", mais jamais renvoyés : les petits cadeaux des marques font toujours plaisir aux journalistes. Les "ménages" entretiennent les bonnes relations. Et les voyages de presse suscitent les articles favorables.

Publié le 16/01/2010  Alimenté le 07/12/2017
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"L'abominable vénalité" de la presse française d'avant 14, dévoilée par le corrupteur russe

@si a relu un livre injustement oublié

La presse en 1914 est-elle corrompue? C’est ce qu’affirme le journaliste et historien Philippe Simonnot sur notre plateau dans notre émission consacrée à l'engrenage de la guerre (et Jean-Jacques Becker y a fait brièvement allusion dans notre deuxième émission). Corruption ? On connait le scandale de Panama, à la fin du XIXe, dans lequel la compagnie chargée de creuser le canal avait acheté à coups de chèques le soutien de la presse française. Mais une autre entreprise de corruption de la presse est moins connue. Au début du XXe siècle, les journaux nationaux ont reçu de l'argent de la Russie pour présenter sous un jour favorable la Russie tsariste, et l'emprunt qu'elle a levé auprès des épargnants français. Cette corruption, dévoilée en 1923 par l'Humanité, sur la base de documents tsaristes exhumés par les bolcheviks en Russie, a fait l'objet d'un livre qu'@si s'est procuré (sans enveloppe).

 

L’"Abominable vénalité de la presse". L’expression est de Arthur Raffalovitch, conseiller secret du ministère des finances russe à Paris, acteur incontournable de la corruption de la presse française par l'argent russe à la belle époque. C’est lui, qui, avec l’aval de son gouvernement mais aussi du gouvernement français, arrose alors la presse française avant la guerre de 14. Entre 1904 et 1914, à plusieurs reprises, la plupart des journaux reçoivent des sommes conséquentes. Objectif: soutenir l’emprunt russe lancé en 1906, et faire en sorte que la presse française n’en dise que du bien. Puis, à l’approche de la guerre, soutenir dans l'opinion française la popularité de l'alliance russe.

L’affaire est dévoilée dans L'Humanité après guerre, distillée en épisodes, en décembre 1923 et janvier 1924. Les communistes, arrivés au pouvoir en 1917 en Russie, dévoilent des archives tsaristes d’avant-guerre. Un peu plus tard, en 1931, un livre a été publié, intitulé "l'abominable vénalité de la presse", expression tirée d'une lettre de Raffalovitch. Il rassemble l’ensemble de ces documents (des lettres entre des officiels russes, donc Raffalovitch).

@si se l’est procuré. Nous nous sommes plongés également dans les archives de l'Huma de 1923-1924 via Gallica, la bibliothèque numérique de la BNF (que nous présentons dans la première émission).

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