Des centaines de naufragés aux réfugiés de Calais, la couverture médiatique ne dépasse guère le coup de l'émotion. Mais au-delà des drames, quelles sont les réflexions liées à l'immigration qui peuvent conduire à des solutions ?

Publié le 22/04/2015  Alimenté le 30/11/2017
Migrants123
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Entre "migrants" et "réfugiés", la presse balance

Quel mot utiliser ? Un débat sémantique, aux implications juridiques

Migrants ? Réfugiés ? Voire clandestins ? La crise humanitaire en Méditerranée et une tribune de la chaîne Al Jazeera ont provoqué un débat dans la presse française sur le choix des mots pour décrire les milliers de personnes qui tentent de rejoindre l'Europe, souvent en provenance de Syrie, d'Afghanistan ou d'Erythrée. Si certains, comme Rue89, veulent voir disparaître le terme de migrants, d'autres, comme Le Figaro ou Le Monde, s'interrogent sur la pertinence des deux choix. Et continuent en attendant à utiliser les deux termes, alors que la distinction est loin d'être anodine, même sur le plan du droit international.

"Nous ne parlerons plus de «migrants» en Méditerranée." La chaîne qatari Al Jazeera a fait le choix de ne plus utiliser le terme "migrants" au profit de "réfugiés" pour évoquer la crise humanitaire actuelle en Méditerranée. "Imaginez vos enfants se réveiller le matin. Imaginez que vous leur donniez à manger. Imaginez faire une queue de cheval à votre fille, et vous disputer avec votre petit garçon sur la paire de chaussures à porter. Maintenant, imaginez devoir envelopper leur petit corps vulnérable dans des gilets de sauvetage et les prendre dans une embarcation gonflable, pour traverser des eaux qui ont déjà pris la vie de nombreuses personnes ayant essayé de faire la même chose, décrit le journaliste de la chaîne Barry Malone, dans des termes qui rappellent furieusement le spot vidéo de l’ONG Save The Children sur la guerre en Syrie. "Qu’est-ce que vous ressentiriez si cette expérience – votre fuite désespérée de la guerre – était ensuite minimisée par les médias qui vous colleraient cruement l’étiquette de «migrants» ? […] Ce terme générique n’est plus adapté pour décrire l’horreur de ce qui se déroule en Méditerranée."

Contrairement à ce qu’on a pu lire dans Le Figaro ou Libération, la chaîne n’a toutefois pas totalement renoncé au terme "migrant". Le site d'Al Jazeera continue ainsi à l’utiliser à propos des phénomènes d’immigration en général, comme aux Etats-Unis pour les migrants mexicains, ou en Thaïlande à propos des migrants birmans.

Après la tribune de la...

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