Truquages, montages, mise en scène, colorisation : toutes les raisons, actuelles et anciennes, de ne pas croire une photo sur parole.

Publié le 29/12/2009  Alimenté le 18/01/2016

Une photo primée assombrie, semblable à un tableau, et voici que resurgit la polémique sur les limites de la "retouche acceptable" au-delà de laquelle l'image, pervertie, suscite l'émotion au lieu de la réflexion. Examen des griefs.

 

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La photo de Paul Hansen, prise à Gaza le 20 novembre dernier et lauréate du tout récent World Press Photo 2013,n'en finit pas de susciter la polémique (voir l'émission d'@si par là).

On la dit trop retouchée, « au point de ressembler à une peinture ».
On la dit « cinématographique ».
On la dit « typique d'un usage abusif de Photoshop ».
On la dit par trop esthétique au détriment du sens.

Essayons de voir en quoi elle est précisément tout cela.

sa ressemblance avec la peinture
Elle est indéniable, mais quel est le facteur décisif qui fait que cette photo peut s'apparenter à une oeuvre peinte ? Ce sont ces corps humains émergeant d'ombres artificiellement accentuées, qui évoquent (consciemment ou non) les tableaux clairs-obscurs du Caravage.

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Ici on voit bien le lien qui unit les deux images : cadavres, linceuls, corps surgissant des ténèbres pour y retourner. Sans parler du lieu symbolique, la Palestine.



Détail de David brandissant la tête de Goliath
par Le Caravage, vers 1606 ou 1610


Ajoutons à cela une têtehurlante de Goliath, telle celles de ces pères de Gaza.

Quelques mots sur la technique du clair-obscur, dont il fut question dans une précédente chronique : il s'agit de faire jaillir une lumière vive dans une scène emplie de ténèbres. Cette lumière peut avoir pour origine une source extérieure à la toile, hors-champ, ou bien être dans le champ, dans le cadre. Éclairage artificiel (lampe, bougie, etc.) ou surnaturel (lumière surgissant d'un corps humain). Il faut...

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