Journalistes scientifiques auteurs de blogs à succès, communicants de l'agence spatiale européenne ou du CERN : à coups d'articles, d'infographies et de dessins animés, ils tentent de faire une place aux sciences "dures" dans les médias.

Publié le 12/11/2015  Alimenté le 22/12/2016
Lyme Sciences et avenir
enquête du par

Maladie de Lyme : la pommade de l'AFP n'était pas miraculeuse

La folle histoire d'une dépêche

Après l’histoire rocambolesque de cette (fausse) cité maya découverte par un ado québécois relayée par tous les médias (et déconstruite par @si), voici la pommade miracle qui soigne la maladie de Lyme… et finalement n’est pas si miracle. A l’origine de cette méprise, une dépêche AFP reprise sans distance par les médias -hormis le site du Figaro et celui d’Allo docteurs. Mention spéciale pour Ouest-France pour bourde ET copié-collé.

Il faut croire que les médias croient au gros bonhomme en rouge et aiment à penser qu'il existe des pommades miracle. Ou des cités mayas qui restent à exhumer. Nous vous avions raconté au printemps dernier l’histoire de cette découverte incroyable d’une nouvelle cité maya par un ado québécois qui avait enthousiasmé les médias du monde entier. Une trop belle histoire : cette découverte était fausse. Rebelote cette semaine avec une histoire moins exotique et moins planétaire mais tout aussi symptomatique de la déroute du journalisme scientifique.

Tout commence mardi 20 décembre par une dépêche AFP intitulée "Maladie de Lyme : une étude vante les vertus d'une pommade antibiotique". Cette maladie – dite aussi borréliose de Lyme – est une infection due à une bactérie transmise par une tique infectée (petite bête qui adore les sous-bois et les fougères, et mord les jambes). Si la maladie en pleine expansion est souvent accusée d’être sous-diagnostiquée en France, elle n’est en revanche pas sous-médiatisée. Les médias s’intéressent très régulièrement à cette maladie difficile à identifier et qui peut affecter le système nerveux si elle n’est pas détectée assez tôt. De fait, elle se heurte également à la difficulté de trouver le traitement adéquat. C’était sans compter la fameuse pommade miracle vantée dans une étude citée par l’AFP.

Que nous dit cette étude de l'université de Vienne publiée par The Lancet infectious disease, selon la dépêche éditée par le bureau autrichien ?...

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